Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Cămile uriașe dominau Cercul Arctic acum 3,5 milioane de ani

Sunt reprezentative pentru zonele aride ale Euriasiei. Se mai numesc și „corăbiile deșertului”, din cauza capacității lor extraordinare de a rezista căldurii și lipsei de apă. Cine și-ar fi imaginat vreodată că ele străbăteau odinioară nordul înghețat?

O fosilă japoneză dezvăluie secretul evoluției dinților mamiferelor

O echipă de vânători de fosile din Japonia a dat lovitura după ce, în 2007, a scos la lumină rămășițele unui animal preistoric dintr-o specie complet necunoscută. După ce au predat fosila Univesității Ehime, aceștia au aflat că animalul descoperit de ei deține cheia evoluției dinților specializați în cadrul mamiferelor.

Cel mai vechi animal descoperit este strămoșul tuturor creaturilor animale?

Fosile africane microscopice asemănătoare bureților ar putea fi cele mai străvechi animale cunoscute și, posibil, strămoșii noștri primordiali în lanțul evolutiv, cred oamenii de știință britanici.

Un supervulcan, principalul suspect în dispariția dinozaurilor

Tot mai multe dovezi indică faptul că dinozaurii nu au dispărut în urma ciocnirii Terrei cu un asteroid de dimensiuni gigantice ci, mai degrabă, ca urmare a erupției unui supervulcan. Teoria este susținută de geologul Gerta Keller de la Universitatea Princeton, iar studiile recente au atras de partea sa tot mai mulți oameni de știință.

O fosilă de 600 de milioane de ani, cel mai vechi...

Este o certitudine faptul că noi, oamenii, ca un singur exemplu, avem un strămoș comun cu bureții, un strămoș care a trăit în urmă cu sute de milioane de ani. Însă data precisă la care ar fi proliferat acest organism primitiv face în continuare subiectul disputelor academice.