Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Cum arăta viața de zi cu zi în preistorie?

preistorie
Pentru prima dată, o echipă de cercetători a recreat mediul în care primii reprezentanți ai genului Homo, posibil și strămoșii acestora, își duceau viața...

A fost descoperită prima formă de viață de pe uscat

Cel mai vechi exemplu al unui organism care a părăsit mediul acvatic și a trăit pe uscat este o specie primitivă de fungus care...

Sanctuar spectaculos al crocodililor preistorici descoperit în Peru

Cu 13 milioane de ani în urmă, cel puțin șapte specii diferite de crocodili vânau în apele mlășinoase din ceea ce azi este nord-estul statului Peru, se arată într-un studiu realizat de o echipă de cercetători de la Muzeul American de Istorie Naturală, studiu publicat în Proceedings of the Royal Society B.

O nouă specie de oviraptozaur a fost descoperită în China

Paleontologii chinezi care excavau un sit din sudul Chinei, sit arheologic asociat cu partea de final a Cretacicului, au făcut o descoperire de senzație, o specie complet nouă de oviraptozaur (dinozauri cu cioc și pene).

Tibetul ar putea fi leagănul evoluției pentru uriașii Erei Glaciare

O fosilă preistorică, aparținând unei specii primitive de rinocer lânos, a fost scoasă la lumină, în Tibet, de către o echipă de paleontologi de la Muzeul de Istorie Naturală din Los Angeles în urmă cu aproximativ patru ani. Studiile prelungite au demonstrat că animalul aparținea unei specii necunoscute pe atunci și, că, foarte probabil, el este strămoșul speciilor de rinoceri care au dominat planeta în perioada ultimei glaciațiuni.