Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Cât de mari puteau crește dinozaurii carnivori?

Allesandro Chiarenza, un doctorand la Colegiul Imperial din Londra, a descoperit un femur fosilizat, uitat în depozitele Muzeului de Geologie și Paleontologie din Palermo,...

Strămoșii urșilor panda sunt originari din Europa

Două fosile aparținând unei specii necunoscute de urs panda, cu o vârstă de 11,6 milioane de ani, au fost scoase la lumină în sud-vestul Spaniei, de către o echipă de paleontologi de la Muzeul Național de Științe Naturale și de la Institutul Catalan de Paleontologie, echipă condusă de prof. Juan Abella.

Misterul originii domesticirii dromaderilor a fost descifrat

Ca și caii, oricât ar părea de ciudat astăzi, cămilele sunt originare din America de Nord. Valul de expansiune a lui Homo sapiens pe...

Descoperire: Încă o pasăre gigantică a trăit printre dinozauri

De curând s-a descoperit că o pasăre uriaşă, măsurând aproximativ 3 metri, a trăit în epoca dinozaurilor, în urmă cu 83 milioane de ani. Ca mărime, este a doua pasăre preistorică şi supravieţuia printre uriaşii prădători non-avieni.

Șopârla-câine, sau cum arăta un probabil strămoș al dinozaurilor

În urmă cu circa 252 de milioane de ani, Terra a cunoscut cel mai distructiv episod din istoria vieții complexe. Astăzi, ele este cunoscut...

Avem cea mai exactă dată a dispariției dinozaurilor! Și a cauzei...

Ultimele trei decenii au adus o dispută acerbă între oamenii de știință cu privire la motivul dispariției bruște a dinozaurilor. Fie că a fost vorba de schimbările climatice, de un asteroid, o cometă sau un supervulcan, părerile au fost tot timpul împărțite. Iar mai nou, date fiind ultimele descoperiri, chiar și data extincției a devenit alta.

Scheletul unui mamut tranșat de oameni, descoperit în Mexic

mamut
După descoperirea recentă a unui schelet de mamut în Siberia, descoperire care trădează nu numai faptul că animalul respectiv a fost vânat și tranșat,...

A fost descifrat şi genomul gorilelor, care devin a doua noastră...

Cercetătorii Universităţii Cambridge au reuşit decodarea codului genetic al gorilelor, unul dintre ultimele genomuri al primatelor superioare rămase nedescifrate după ce cele ale oamenilor, cimpanzeilor şi urangutanilor au fost publicate mai demult.

Zborul pterodactililor, o enigmă în sfârșit descifrată

Dacă oamenii ar fi trăit acum circa 67-70 de milioane de ani, ar fi avut parte de un spectacol cum planeta nu a mai văzut niciodată, zborul celor mai mari creaturi terestre care s-au ridicat vreodată de la sol. Este vorba de  Qeutzalcoatlus, cel mai mare pterodactil cunoscut, animal ale cărui dimensiuni sunt similare cu cele ale unui avion modern de vânătoare.

Un pește cu… picioare


Printr-o mică modificare a genomului unui pește zebră, cercetătorii de la Universitatea Pablo de Olavide din Sevilia, au reușit să transforme înotătoarele unui embrion pește zebră în ”protomembre”.