Paleontologie

Prin paleontologie se înțelege știința care se ocupă cu studiul complex al organismelor fosile animale și vegetale descoperite în sedimentele scoarței terestre. În general, vorbim despre animale și plante extincte, care au trăit pe Pământ în epocile anterioare celei actuale, așa încât cercetările paleontologice au o importanță deosebită pentru a înțelege evoluția vieții și schimbările la care aceasta a fost supusă până acum.

Ca știință, paleontologia este strâns legată de geologie, deoarece studiază fosilele conservate în depozitele sedimentare ale scoarței terestre, necesitând cunoștințe aprofundate în acest domeniu, dar și de biologie, datorită formelor străvechi de viață pietrificate, a căror analiză relevă informații despre cum funcționau organismele și cum erau influențate de mediu și de alți factori.

Fosilele există într-o gamă variată, de la urme ale părților din animale sau plante pietrificate până la urme ale activității acestora (excremente, adăposturi) sau chiar insecte prinse captive în rășini și astfel conservate. Munca paleontologilor este minuțioasă, fosilele fiind extem de sensibile la expunerea necorespunzătoare la actualele condiții de mediu.

În ultimii ani, paleontologia a început să beneficieze de aportul noilor tehnologii de analiză neinvazivă, iar noile descoperiri din domeniul medical (cum ar fi analiza ADN) duc la o evoluție constantă a nivelului de cunoștințe.

Vezi în continuare toate materialele din categoria
Paleontologie

Dacă dinozaurii ar fi trăit azi…

Astăzi vom face un mic exerciţiu de imaginaţie şi ne vom întreba ce s-ar fi întâmplat dacă dinozaurii ar mai fi trăit. Potrivit unor cercetători, ei chiar trăiesc printre noi, multe dintre păsările contemporane fiind urmaşii acestora, dar nu despre aceste mici zburătoare este vorba, ci despre uriaşii reptilieni ai vremurilor preistorice.

O nouă specie de pterozaur a primit numele fetiței de cinci...

Una dintre cele mai noi specii de pterozaur , Vectidraco Daisymorrisae, a fost numită astfel după numele unei fetițe de numai cinci ani, Daisy Morris, cea care l-a descoperit întâmplător, în anul 2008, pe o plajă a Insulei Wight din sudul Angliei.

Scheletul bizarului crocodil încoronat, descoperit în Munții Urali

crocodil încoronat
Estemmenosuchus uralensis (termen care se traduce prin „crocodilul încoronat”) este una dintre cele mai bizare creaturi care a trăit vreodată. Apărut în Permian, acum...

Fosilele unui pinguin gigant, descoperite în Antarctica

O echipă de paleontologi de la Muzeul Știinșelor Naturale din provincia argentiniană La Plata, provincieîn care se află și capitala Buenos Aires, a reușit să identifice rămășițele unui pinguin gigant, dintr-o specie extinctă, pinguin care atingea în medie doi metri înălțime.

Un supervulcan, principalul suspect în dispariția dinozaurilor

Tot mai multe dovezi indică faptul că dinozaurii nu au dispărut în urma ciocnirii Terrei cu un asteroid de dimensiuni gigantice ci, mai degrabă, ca urmare a erupției unui supervulcan. Teoria este susținută de geologul Gerta Keller de la Universitatea Princeton, iar studiile recente au atras de partea sa tot mai mulți oameni de știință.

Regele nebun al planetei

regele-nebun-1
S-a vorbit atât de mult despre inteligența și forța creativă a speciei umane încât aceste atribute au devenit un veritabil laitmotiv atunci când ne autocaracterizăm și...

Tibetul ar putea fi leagănul evoluției pentru uriașii Erei Glaciare

O fosilă preistorică, aparținând unei specii primitive de rinocer lânos, a fost scoasă la lumină, în Tibet, de către o echipă de paleontologi de la Muzeul de Istorie Naturală din Los Angeles în urmă cu aproximativ patru ani. Studiile prelungite au demonstrat că animalul aparținea unei specii necunoscute pe atunci și, că, foarte probabil, el este strămoșul speciilor de rinoceri care au dominat planeta în perioada ultimei glaciațiuni.

Fosilele unui dinozaur cu aspect „extraterestru” au fost scoase la lumină...

Ne-am obișnuit să considerăm erbivorele, în ciuda masivității unora dintre ele, drept cele mai blânde creaturi de pe Terra. Ei bine, lucrurile nu au stat întotdeauna astfel. Cel puțin în cazul nou descoperitului dinozaur canadian, este cert că nu carnivorele au deținut mereu monopolul ferocității.

O specie gigantică de mosasaur domina Antarctica acum 66 de milioane...

Date fiind condițiile extrem de dure care se regăsesc azi în Antarctica, orice expediție de cercetare paleontologică se poate dovedi o piatră de încercare...

Scandal uriaș între creaționiști și paleontologi pe tema unei descoperiri fabuloase

descoperire
Edgar Nernberg este un cunoscut și extrem de mediatizat creaționist canadian, unul care își dedică timpul căutării fosilelor preistorice în încercarea sa de a...